Kunsten å gå - og hvordan det bringes mennesker sammen i mer enn et århundre

'En dansers kropp er instrumentet hennes' - vi har alle hørt ordtaket. Men for steppere, som bruker kroppene sine til å etterligne rytmisk tromming, er det ordtaket alt.

'En dansers kropp er instrumentet hennes' - vi har alle hørt ordtaket. Men for steppere, som bruker kroppene sine til å etterligne rytmisk tromming, er det ordtaket alt.

Step feide USA i fjor sommer med utgivelsen av dokumentaren STEG , som fulgte tre medlemmer av trinnteamet i Baltimore Leadership School for Young Women. Teamet gikk også inn på 'So You Think You Can Dance' sesong 14-etappen, etter at medlemmet Blessin Giraldos audition endte i en invitasjon fra Nigel Lythgoe selv.



For dansefans kan det ha virket som sommerens trinn. Men denne kunstformen har eksistert i godt over et århundre. Hva er det, hvor kom det fra, og hvorfor tar den bredere danseverdenen oppmerksomhet?


Formet av historie

Mens trinn som vi kjenner det i dag dukket opp tidlig på 1900-tallet, går dets røtter langt dypere. På 1500-tallet brakte portugiserne de første afrikanske slaver til Amerika fra den vestafrikanske regionen kjent som Senegambia. 'Dansetradisjonen i denne regionen innarbeidet perkusjon av foten, rask bevegelse, sprang og samtidige kroppsbevegelser,' sier Dr. Ofosuwa M. Abiola, assisterende professor i historie og teori ved Theatre Arts Department ved Howard University. Dette dannet grunnlaget for afroamerikansk dans. Fra og med 1600-tallet begynte britene og franskmennene å hente inn slaver fra det vest-sentrale Afrika, som hadde sin egen unike dansetradisjon. 'Bevegelsen deres hadde en nærmere retning mot jorden, isolerte overkroppen og understreket hoftene ned,' sier Abiola. Disse to tradisjonene blandet seg i amerikanske slavesamfunn, og den resulterende sirkulære dansen ble viktig for det sørlige plantasjelivet.

Blessin Giraldo (andre fra høyre) og Lethal Ladies i filmen STEP (foto av William Gray, med tillatelse fra Twentieth Century Fox Film Corporation)

Dansen fikk sin tydelige perkusive stil etter Stono-opprøret fra 1739 i South Carolina. Opprøret begynte med 20 slaver, som banket på trommer mens de gikk nedover gatene. Trommelydene trakk andre slaver til revolusjonen, og da de var ferdige, hadde antallet blitt større. 'Når opprøret ble knust, forbød lovgivere å tromme eller til og med eie en tromme, og innså at det kunne brukes til å kommunisere,' sier Abiola. 'Umiddelbart etter forbudet begynte du å se mer slagende danser da kroppen erstattet trommelen.' Over tid fortsatte afroamerikanske opplevelser å forme utviklingen av trinnets forløper, som ble kjent som juba.

Å bli gresk

Endringen som virkelig gjorde trinnet hva det er i dag begynte på begynnelsen av 1900-tallet, da et lite antall afroamerikanere begynte å gå på college. 'I 1906 dannet en gruppe på syv studenter ved Cornell University et broderskap, Alpha Phi Alpha,' sier Abiola. 'De begynte å bruke juba for å få kontakt med og støtte hverandre da de konfronterte overveldende rasisme.' Brorskapet ga en trygg tilfluktssted for de afroamerikanske studentene ved en overveiende hvit institusjon.

The Lethal Ladies i filmen 'STEP' (med tillatelse fra Fox Searchlight Pictures)

Alpha Phi Alpha ble en del av det nasjonale panhelleniske råd, bestående av ni historisk afroamerikanske sororiteter og broderskap. Også kjent som 'Divine Nine' forvandlet disse gruppene juba til trinn. 'Grekerne hadde ekstrem presisjon med tydelige armbevegelser, pekende og chanting,' sier Edward 'King Leo' Nelson fra The Players Club, et profesjonelt trinnfirma som utføres overalt fra 'America's Got Talent' til Det hvite hus. 'De gjorde det til en form for underholdning, og brakte virkelig steget til mainstream.'

Stepping Off-Campus

Spole frem til det 21. århundre, og trinn er fortsatt en sentral del av afroamerikansk gresk, universitet og videregående skole. Men dens innflytelse strekker seg nå utover campus. Når medlemmene av Howard University Step Team ikke er opptatt med å vinne konkurranser, bruker de tiden sin på frivillig arbeid i DC-samfunnet. - Å gå ut i samfunnet er en viktig del av trinnet, sier hovedtrener Tennese Gardiner. Enten de opptrådte på Kennedy Center for National Dance Day, undervisningstrinn på lokale ungdomsskoler eller frivillig arbeid på DC Central Kitchen, mister disse stepperne aldri synet av samfunnets forbindelse.

En gruppe som opptrer på Florida Invitational Step Show ved University of Florida (med tillatelse til Florida Invitational Step Show)

The Black Student Union ved University of Florida har også lært å kapitalisere på det samfunnsbyggende aspektet av trinn. I februar arrangerte fagforeningen sitt 29. årlige Florida Invitational Step Show, som brakte trinnlag fra studiesteder over hele Sørøst og utover for å konkurrere. 'Step er en så kulturell ting for afroamerikanere på studiesteder,' sier FISS 2018-direktør Luckso Joacius. 'Denne hendelsen er nesten som et karneval for samfunnet vårt.'

Finn din rytme

Trinn som det praktiseres i dag inneholder ingen kodifiserte bevegelser eller rytmer. 'Det kommer helt an på hvem du lærer det av,' sier Nelson. Mens noen lag holder seg til tradisjonelle afrikanske rytmer, eksperimenterer andre med populærmusikk og dialog. Howard University Step Team utfører en blanding av tradisjonelle, moderne og originale rytmer, hvor hver koreograf tar en annen fortolkende tilnærming. 'Noen begynner med rytme, noen med bevegelse eller et konsept, som gulvarbeid eller stoler,' sier Gardiner. 'Men uansett hva, det må høres bra ut.'

Assisterende hovedtrener Jacquize Stewart stepper under Howard University Step Team-ytelse (med tillatelse fra Howard University Step Team)

Som grunnlegger av The Players Club liker Nelson å bruke populære beats som publikum kan kjenne igjen. 'Da jeg først begynte, ble jeg inspirert av Timbaland,' sier han. 'Jeg ville prøve å finne en måte å tolke slagene hans med kroppen min.' Players Club har også sitater fra kjente reklamer eller filmer for å forbedre underholdningsfaktoren for deres forestillinger. 'På slutten av dagen vil vi at alle som ser på oss, uansett om de er afroamerikanske eller ikke, skal se på hva vi gjør og tenke,' Det ser gøy ut - jeg vil prøve! ' '


En versjon av denne historien dukket opp i april 2018-utgaven av Dance Spirit med tittelen 'Step By Step . '