Kan Virginia være den første staten i historien som velger en svart kvinne guvernør?

Tre svarte kvinner - Jennifer Carroll Foy, Jennifer McClellan og prinsesse Blanding - er på valg i VAs 8. primærvalg.

Samtidig som åtte kvinner tjener for tiden som guvernører på fastlands-USA (pluss en på Guam-territoriet) har det aldri vært en svart kvinnelig guvernør, noensinne, i landet.

I Virginia søker tre svarte kvinner å stige opp til Commonwealths høyeste kontor og potensielt lage historie. To kandidater - Jennifer Carroll Foy og Jennifer McClellan - forbereder seg på 8. juni Democratic Primary. Liberation Party-kandidat prinsesse Blanding forbereder seg på Stortingsvalget 2. november.

De får selskap av løytnant guvernør Justin Fairfax, statens første svarte mann i den rollen; Terry McAuliffe, en tidligere Democratic National Committee-leder som fungerte som guvernør fra 2014 til 2018; og republikaneren Glenn Youngkin, som har blitt godkjent av tidligere president Donald Trump.

ESSENCE snakket med de tre svarte kvinnekandidatene. Les videre for å bli bedre kjent med dem:

Jennifer Carroll Foy | Foto med tillatelse fra kandidaten

Jennifer Carroll Foy Livet har vært et eksempel på hardt arbeid, ekte grus og løfting av andre mens hun har klatret.

Jeg er fra Petersburg, Virginia, et afroamerikansk samfunn av stolte, motstandsdyktige og ressurssterke mennesker, sa Carroll Foy, som ble oppvokst av sin avdøde bestemor.
Den første i familien som gikk på college, meldte hun seg inn på det historisk helt mannlige Virginia Military Institute i bare den tredje klassen av kvinnelige kadetter. Hun matrikulerte senere ved Thomas Jefferson School of Law i San Diego.

Advokaten og den tidligere offentlige forsvareren løp vellykket for Virginias 2. distrikt i delegathuset i 2017. Hun gikk av for å fokusere på regjeringsløpet. I dag sjonglerer hun roller som kone og mor til tvillinggutter som er småbarn. Hun har også vært fostermor. Det er på tide at vi har en arbeidsmor på kontoret, sa hun til ESSENCE.

Carroll Foy løper på en plattform for å løfte opp alle jomfruer, inkludert å heve minstelønnen til $ 15 / time; gjøre helsetjenester og bolig rimeligere; politireform; og miljøforvaltning. Hennes pedagogiske tiltak inkluderer implementering av heldags førskole og søker rimelige barnepasseløsninger.

I løpet av sin periode som delegat innførte hun lovgivning for å sikre betalt familiepermisjon og vedtok lovgivning for å sikre at fosterbarn blir så mye som mulig i nettverkene sine. Carroll Foy spilte en nøkkelrolle i Virginias ratifisering av likestillingsendringen i 2020.

Jeg vil jobbe hver dag for å sikre at arbeidende familier har en mulighet til ikke bare å overleve, men å trives. - Jennifer Carroll Foy

Carroll Foy har vært en konsekvent talsmann for de som ofte går uhørt, sier hennes støttespillere, det være seg oppløftende ungdom, de fattige, de som kjemper avhengighet, hjemløshet og psykiske lidelser. Slike problemer informerte hennes beslutning om å løpe. Jeg kan forhandle [som lovgiver] eller jeg kan lede som guvernør for å sette tonen, tid og agenda for jomfruer, sa hun til ESSENCE.

Carroll Foy har fått flere store påtegninger. Emily Cain, administrerende direktør for EMILY's List, som støtter demokratiske, valgfrie kvinnelige kandidater, sa i en uttalelse: Det er lenge siden tid å velge en svart kvinnelig guvernør som vil vie seg til å forbedre livene til Virginias arbeidende familier og samfunn av farge, som vi vet Jennifer vil.

Higher Heights for America, den nasjonale organisasjonen dedikert til å mobilisere og velge flere svarte kvinner til offentlig kontor, var vert for et nylig virtuelt forum med både McClellan og Carroll Foy, og godkjente senere sistnevnte. Gruppen bemerket hennes dype forpliktelse til å avslutte status quo som har etterlatt smertefulle ulikheter for for mange familier og arbeidende mennesker i Virginia.

Etter å ha opplevd og vært vitne til førstehånds vanskeligheter med fattigdom, rimelig helsevesen, våpenvåpen og utdannelse, er Carroll Foy fremtiden vi alle trenger, klar til å fremme rettighetene og trivselen til Virginias neste generasjon, sa Glynda Carr, president / administrerende direktør i Higher. Høyder.

Virginians leter etter noen som inspirerer dem, sa Carroll Foy. Jeg har viet og forpliktet livet mitt til service. Jeg vil jobbe hver dag for å sikre at arbeidende familier har en mulighet til ikke bare å overleve, men å trives. Laster inn spilleren ...

Jennifer McClellan | Foto av Ryan M. Kelly / Getty Images for Green New Deal Network




Jennifer McClellan vokste opp i Petersburg, Virginia, datter av en far som var en pastor og en pedagog, og en mor som også var en pedagog. Foreldrenes røtter i det segregerte sørlandet under depresjonen informerte om samfunnstjenesten.

McClellan ser seg selv i den familiære tradisjonen med tjenesteledelse. Det er derfor hun løper for guvernør. McClellan mener regjeringen enten kan være en kraft for progressiv endring for å løse problemer eller en undertrykkelseskraft som gagner noen få utvalgte.

Vi står ved et veikryss ... et sted å ta tak i helse, økonomisk rettferdighet, rasemessig urettferdighet og andre problemer, sa hun til ESSENCE. De er større og mer presserende enn noensinne.

Gift med en ung sønn og datter, McClellan ble utdannet ved University of Richmond og University of Virginia School of Law. Advokaten har sittet rundt 15 år i Virginia General Assembly, 11 av dem som delegat og siden 2017 som statssenator.

[G] overnatting kan enten være en kraft for progressiv endring for å løse problemer eller en undertrykkelseskraft som gagner noen få utvalgte. - Jennifer McClellan

Hennes engasjement har ført spekteret fra formannskapet i Virginia’s Dr. Martin Luther King, Jr. Memorial Commission, til en mangesidig lovgivningsrekord. Hennes innsats inkluderer å lede gjennomføring av landemerker for å investere i utdanning, vokse små bedrifter, forby diskriminering og ulikhet, og ivareta arbeidstakeres rettigheter og stemmerett. Hun har også kjempet for en kvinnes rett til å velge, strafferettsreform og beskytte planeten mot klimaendringer. Hennes regjeringsplattform bygger på arbeidet hennes til dags dato.

Jeg anerkjenner skjæringspunktet i så mange spørsmål, sa hun og bemerket helsevesen, utdanning, økonomi og rettferdighetsreform.

McClellan har generert tilslutninger fra organisasjoner som Women of Color Coalition and Care in Action, en nasjonal ideell organisasjon som er dedikert til å kjempe for verdighet og rettigheter for husarbeidere.

Hvis hun blir valgt til guvernør, lover hun å fullføre arbeidet hennes foreldre, besteforeldre og forfedre startet. Jeg kan ikke overlate dette til barna mine.

Prinsesse Blanding | Foto med tillatelse fra kandidaten

hvordan vet jeg hva hudtonen min er

Noen kandidater stiller til valg med lidenskap for å tjene. Til Princess Blanding, å søke det høyeste kontoret i Virginia stammer også fra et ønske om å aldri glemme. Blanding ble en utrettelig aktivist etter at en politimann i Richmond dødelig skutt broren hennes, Marcus-David Peters, i 2018. 24-åringen var ubevæpnet og opplevde en atferdshelsekrise på den tiden.

Gnisten til å løpe var broren min, sa Blanding til ESSENCE, som stiller som kandidat med den nye Befrielsespartiet .

Hun lover å kjempe for å heve stemmene og bekymringene til hverdags, arbeiderklassens jomfruer. Og legger merke til det hun kaller feil i det tradisjonelle topartisystemet, og hun presser på for økt ansvarlighet fra våre lokale og statlige folkevalgte for å takle ulikhetene i våre svarte og mest marginaliserte samfunn.

Jeg er ikke en karrierepolitiker. Jeg har ikke bedriftsgivere. Jeg er lei av [politikere] som kaster oss smuler. Jeg vil ha hele måltidet. - Prinsesse Blanding

Vi ønsker et system som sikrer rettferdighet og medmenneskelighet, sa hun. Blanding er oppvokst i Newburgh, New York og har vært bosatt i Virginia siden 2004. Hennes oppvekst innpodet viktigheten av familie, utdannelse og en sterk arbeidsmoral. Hun er lærer og administrator i mer enn 13 år i Commonwealth, og er også grasrotaktivist.

I 2020 jobbet Blanding tett med fremtredende medlemmer av Virginia State Senate og House of Delegates for å foreslå lovgivning som skulle sette samfunnets omsorg og sikkerhet først. Hennes utrettelige innsats bidro til at MARCUS Alert-regningen ble oppkalt, oppkalt etter sin avdøde bror. Det gjør det mulig for team av psykiske helseeksperter å følge politibetjenter når de svarer på samtaler som involverer mennesker i krise. Guvernør Ralph Northam signerte lovgivningen i 2020.

Basert i Midt-halvøy-regionen i Virginia, beskriver hun seg selv som en stolt singel LGBTQIA + mor til tre døtre. Akkurat som hun fryktløst tok til orde for broren sin, sier Blanding at hvis hun blir valgt, vil hun prioritere behovene til hverdags mennesker. Jeg er ikke en karrierepolitiker. Jeg har ikke bedriftsgivere. Jeg er lei av [politikere] som kaster oss smuler. Jeg vil ha hele måltidet.