Keltisk konkurranse

Når 21 år gamle Margaret Darlington, et medlem av Claddagh Dance Company, i Ventura, CA, inntar scenen i april på World Irish Dancing Championships i Dublin, Irland, vil hun opptre for å vinne. Kledd i en oransje og svart fløyelskjole dekorert med et keltisk-inspirert design, hun ...

Når 21 år gamle Margaret Darlington, et medlem av Claddagh Dance Company, i Ventura, CA, inntar scenen i april på World Irish Dancing Championships i Dublin, Irland, vil hun opptre for å vinne. Kledd i en oransje og svart fløyelskjole dekorert med et keltisk-inspirert design, vil hun eksplodere i bevegelse med høye spark, humle og presis fotarbeid når hun hører lydene fra fele, trekkspill og Bodhran-tromme. Dette blir Margaret sin 11. gang som konkurrerer på dette arrangementet - hun tok førsteplassen i sin aldersgruppe i 2007 og ble nummer to i fjor.

Irsk step-dance slik vi kjenner den har eksistert siden 1700-tallet. Den gang ville familier i Irland gi folkedanser fra generasjon til generasjon for å bevare kulturen. I løpet av det siste århundret har irsk dans imidlertid utviklet et ultra-konkurransedyktig aspekt. I 2011 er det tusenvis av dansere som Margaret som håper å bli kåret til den beste irske danseren i verden - men det er en lang vei til mesterskap. Her, DS tar deg med inn i en verden av konkurransedyktig irsk dans og viser deg hvordan dedikerte dansere som Margaret gjør det til toppen.



Opplæring

Irske trinndansere begynner å trene allerede i en alder av 3. De begynner med å jobbe med sjangerens stive holdning og lære trinn for standard irske dansestiler som snelle, lysjig, glidemusikk, tung jig og hornpipe.

Det er ingen kodifisert vokabular for irsk dans. Selv om ord som “plié” og “tendu” er universelt gjenkjennelige for ballettdansere, kommer irske danseskoler med sine egne fraser for å beskrive trekkene. Det som kan kalles en “diskant” på en skole, kan kalles en “shuffle” på en annen.

Selv om irske trinndansere bare kan ta en eller to timer et par ganger hver uke, tar konkurransedyktige irske dansere ofte flere klasser og trener alene. Maggie Doyle, en 17 år gammel danser med Trinity Academy of Irish dance i Chicago, IL, vant fjerdeplassen på Worlds i 2010. Hun tar vanligvis fem timer med klasser i uken, og i ukene frem til konkurranse legger hun til to ekstra klasser til timeplanen og trener hjemme hver dag.

Noen lærere oppfordrer også sine konkurransedyktige studenter til å krysse trening ved å ta klasser i andre danseformer. For eksempel på Griffith Academy, i Wethersfield, CT (en skole som har trent mange verdensmestere og til og med noen av proffene i Riverdance ), er konkurransedyktige dansere pålagt å ta ballettklasser. 'Ballett hjelper irske dansere med fleksibilitet og sentrering,' sier Mary Beth Griffith, en lærer ved akademiet. Irske dansere holder armene på sidene mens de danser, så en sterk kjerne er spesielt avgjørende for balanse, sier Griffith.

Går etter gull

Irske dansestudenter begynner sin konkurransedyktige karriere med å delta i en lokal irsk dansekonkurranse kalt en 'feis' (uttales FESH) - et gælisk ord for en kunst- og kulturfestival. Disse konkurransene er som store messer med musikk, mat og varer til salgs. Konkurrenter opptrer samtidig på flere midlertidige scener gjennom hele feisen.

Dansere er delt etter alder og ferdighetsnivå, og i løpet av en konkurranse opptrer de i hver av de fem irske stilene, enten de danser i grupper eller som solister. Studentene må konkurrere i minst ett år i sin alderskategori og må tildeles førsteplass i hver type dans for å gå videre til neste nivå.

Livemusikk følger feis-forestillingene. Hver dans utføres til en annen type musikk. Trenede irske dansere anerkjenner passende takt for hver stil på samme måte som balldansere vet om de skal gjøre en tango eller en wienervals basert på musikken som spilles. Irske dansere forbereder koreografi for hver stil. Når de går på scenen, vet de hvilken stil de skal danse, men de vet ikke hvilken sang de skal danse til før musikerne begynner å spille.

Å gjøre det til toppen

Det tar år å stige gjennom de konkurransedyktige irske danserangene. For å kvalifisere seg til det irske verdensdansmesterskapet - det arrangementet alle seriøse konkurransedyktige dansere håper å vinne - må dansere ha mottatt førsteplassmedaljer i fem nivåer av konkurranse på feiseanna (flertallet av feis).

På verdensmesterskapet er stemningen mye mer intens enn på en lokal feis: Alle tilbringer mesteparten av tiden sin innendørs med å opptre, venter på score eller heier på vennene sine. “Du kan føle spenningen i det øyeblikket du kommer inn dørene. Konkurrentene er der for å vinne eller oppnå sitt personlige beste, så det er mange følelser og anspente øyeblikk, sier Deidre Gillette, en annen danser i Trinity Academy og en åtte år gammel veteran. “Det er tusenvis av konkurrenter på Worlds, og du danser for et stort publikum og blir dømt samtidig. Det er ikke for de med svake nerver, det er sikkert! '

Utover høydepunktet

Så hva skal en irsk danser gjøre etter å ha tatt seg førsteplassen til verdensmesterskapet? Noen fortsetter på konkurransekretsen for å forsvare titlene, selv om de fleste slutter å konkurrere før de fyller 30. Andre vender seg til undervisning, og heldigvis går proff ved å bli med på et irsk danseshow som Lord of the Dance , Riverdance eller Dansens rytme .

Som overgangsritual har hver mesterskapsdanser en unik, håndlaget kjole. Caitlin Golding, danser ved Broesler School of Irish Dance i Maryland, fikk mesterskapsklærne skreddersydd i Belfast, Nord-Irland.

Visste du?

Det er konkurrerende teorier om hvorfor irske stepdansere holder armene på sidene. Noen mener at holdningen kom i bruk i det 18. og 19. århundre da dans ble forbudt av kirken. Teorien er at folk ville møtes på markene for å danse, men ville holde armene nede slik at forbipasserende ikke kunne se at de danset. Andre mener at armene var en nødvendighet for å danse i små overfylte rom, og at utseendet bare satt fast!

Vil du delta på en feis? Besøk northamericanfeiscommission.org å finne en i nærheten av deg.