Dansende dronning

Fotografi av Joe Toreno “Jeg ble blank!” Det var 21 år gamle Eliana Girards reaksjon da Cat Deeley kunngjorde henne som 'So You Think You Can Dance' sesong 9 kvinnelig vinner. 'Folk klappet, jeg gråt og visste ærlig talt ikke hva som foregikk,' sier Eliana. 'Jeg hadde drømt om å vinne, ...

Fotografi av Joe Toreno

'Jeg ble blank!' Det var 21 år gamle Eliana Girards reaksjon da Cat Deeley kunngjorde henne som 'So You Think You Can Dance' sesong 9 kvinnelig vinner. 'Folk klappet, jeg gråt og visste ærlig talt ikke hva som foregikk,' sier Eliana. 'Jeg hadde drømt om å vinne, men jeg trodde aldri det faktisk ville skje.'



Det stemmer: Jenta som ikke fikk noe annet enn ros fra dommerne hele sesongen, tenkte aldri på seg selv som en shoo-in for tittelen. For Eliana var reisen til finalen en belønning i seg selv. 'Hver uke ble jeg opphisset igjen,' sier hun. 'Jeg sa til meg selv:' Dette skjer bare en gang. Hold deg i øyeblikket. Husk alt. ’”

Som seer var det lett å se den entusiasmen og takknemligheten - både i Elianas komplette engasjement i studio og på scenen, og i hennes strålende smil etter hver forestilling. 'Eliana er en solstråle,' sier koreograf Stacey Tookey, som skapte den fantastiske 'Bang Bang' moderne duetten med All-Star Alex Wong som Eliana valgte som sesongens favorittrutine. 'I tillegg til å ha denne nydelige evnen og en flott personlighet, brukte hun showet på å gå,' Ok, hva mer kan jeg lære? '

Suveren klassisk teknikk, naturlig kunst, evnen til å tilpasse seg enhver stil, et ekte ønske om å vokse og en positiv holdning? Høres ut som en oppskrift på en lang og oppfyllende karriere.

Et solid fundament

Innfødt i West Palm Beach, FL, begynte Eliana å danse da hun var 3. Hun begynte på Jon Mullen Performing Arts Center, og fulgte deretter sin beste venn til Susan Lyle Studios, hvor hun studerte jazz, moderne og akrobatikk i tillegg til ballett. Som tenåring deltok Eliana på sommerprogrammer på American Ballet Theatre og Joffrey Ballet School i NYC. I 2007 tilbød Joffrey Ballet School henne en plass i sitt helårsprogram med fullt stipend.

'Å gå fra å bo hjemme til å være alene i NYC var en stor utfordring,' sier Eliana, 'men jeg var klar til å komme meg ut der.' Etter et år på Joffrey Ballet School innså Eliana at klassisk ballett ikke var hennes endelige destinasjon. 'Jeg ønsket å danse profesjonelt, men i ballett ble kroppstypen min undersøkt,' sier hun. Hun ønsket å forgrene seg og lære andre stiler, og det var slik hun endte på stipend på The Ailey School i 2008.

Ailey-fakultetet så frøene til det som ville fange Amerika på 'SYTYCD.' 'Eliana kom til oss med et fantastisk anlegg,' sier Tracy Inman, meddirektør for The Ailey School. 'Jeg var imponert over hennes evne til ikke bare å hente koreografi og utføre den bra, men også å forstå at kunstnerskap er like viktig som teknikk.'

Going Pro

En dag i 2009 møtte Eliana opp til klassen i Ailey og så at Cirque du Soleil holdt audition i bygningen. 'Jeg gikk inn og sa,' Jeg har ikke hodeskudd eller CV, men jeg vil gjerne prøve, 'sier hun. Gamblingen betalte seg: Eliana ble valgt til den opprinnelige rollebesetningen av Lenge leve ELVIS i Las Vegas. Da skoleåret var ferdig, dro hun til Montreal for å starte øvingene.

Å opptre med Cirque var en livsendrende opplevelse. I tillegg til å mestre luftferdighetene viste hun på 'SYTYCD', 'Eliana' lærte å lage den samme koreografien frisk hver gang, fordi vi gjorde det samme showet 10 ganger i uken, 'sier hun. 'Du må gjøre arbeidet ditt interessant for publikum, men også for deg selv.'

Eliana danset inn Lenge leve ELVIS frem til februar 2012. På det tidspunktet var hun klar til å se hvilke andre muligheter danseverdenen hadde å tilby. 'Jeg hørte at' SYTYCD 'hadde auditions i L.A. Jeg har vært en fan av showet siden første dag, og jeg ville alltid hatt audition,' sier hun. 'Så jeg tenkte, hvorfor ikke?'

beste hår fuktighetskrem afroamerikansk hår

En vinnende forestilling

Det var tydelig fra Elianas første audition at hun var spesiell. Produsent Nigel Lythgoes kommentarer mens hun danset - inkludert 'Love her' og 'Wow, those legs' - ledet til en billett rett tilbake til Vegas. Eliana seilte til topp 20. 'Det første liveshowet var den mest nervepirrende opplevelsen jeg noensinne har hatt,' sier Eliana. “Du er på scenen, og du kan se hele publikum, og så ser du kameraene og innser at dette kommer til å bli på TV. Men jeg gikk inn i showet uten andre forventninger enn å få tiden i mitt liv. ”

På topp 20 ble Eliana samarbeidet med animatør Cyrus Spencer - en unik utfordring, gitt hans mangel på formell dansetrening. Men Eliana gjorde partnerskapet til en læringsopplevelse for seg selv. 'Cyrus hjalp meg med å se hvordan dansere fra forskjellige bakgrunner lærer koreografi,' sier hun. 'Jeg utviklet en ny måte å forklare dans på, slik at han kunne forstå det.'

Ikke engang en tidlig dukkert i de tre nederste - som dommer Mary Murphy sier at hennes kjeve falt - kunne bremse Elianas fart mot finalen. Hun vant seerne med sin lidenskap og ydmykhet. Måten hun uanstrengt kombinerte klassisk pointe-arbeid med moderne bevegelse og akrobatikk, gjorde heller ikke vondt. 'Eliana tok aldri feil skritt,' sier Murphy. “Hun var en flott partner, og hun hadde sitt perfekte øyeblikk i Bang Bang. Hun gikk inn i en ny liga. Hun er utsøkt. '

Hva er neste for Eliana, nå som konfettien fra seieren hennes har lagt seg? 'Jeg vil gjøre konsertdans,' sier hun. Blant drømmeselskapene hennes: Cedar Lake Contemporary Ballet, Hubbard Street Dance Chicago og Nederlands Dans Theatre. 'Jeg vil også synge, spille og gjøre Broadway og filme,' sier hun. Med hennes kombinasjon av talent, drivkraft og optimisme er himmelen virkelig hennes grense.

RASKE FAKTA

Favoritt farge: mintgrønn

Favorittmat: Sushi og iskrem

Favorittbok: Skjulet av William P. Young

Favoritt TV-show: 'Samfunnet'

Ikke-dans hobby: Å heve fugler

Jeg Hvis hun ikke var danser, ville Eliana være: En pilot eller en barnepsykolog

Danseidoler: Alessandra Ferri, Sylvie Guillem

Råd til Dance Spirit lesere: “Ta aldri nei for svar! Mengden arbeid du legger ned i håndverket ditt, er mengden vekst og suksess som vil skje. Og husk å være tålmodig. Alt skjer til rett tid! ”