Danielle Metz, Woman Granted Clemency av president Obama, snakker på Essence Festival 2019

Danielle Metz, 50, ble dømt til å dø i fengsel; i stedet er hun fri og opprettholder en 3,75 GPA ved Southern University of New Orleans.

Danielle Metz, 50, var bare 26 år gammel da hun ble en av tusenvis av mennesker soner livstidsstraff for ikke-voldelige narkotikaforbrytelser. I 1993 var hun deltidsstudent i skjønnhetsskole på deltid og narkotikakurrer på deltid i New Orleans, Louisiana, og transporterte kokain til Houston, Texas, for mannen sin da hun ble arrestert og dømt til tre påfølgende livstidsdommer - pluss 20 år - for hennes rolle i hans kokainfordelingsring. Men i forrige helg kom Danielle Metz til New Orleans ordfører Latoya Cantrell; Syrita Steib-Martin, administrerende direktør for Operation Restoration; Sarah Omojola, direktør for velkomstprosjektet; Denise Coleman; og Malaiah Marcelin for et re-entry panel på Essence Fest 2019. Hvordan kom hun dit? Gjennom hardt arbeid, besluttsomhet og litt hjelp fra den 44. presidenten i USA. I 2016 ga da president Barack Obama Metz kjærlighet og en sjanse til å leve livet som en fri kvinne etter å ha tjent 23 år bak lås og lås.

NEW ORLEANS, LOUISIANA - 7. JULI: Ordfører Latoya Cantrell, Syrita Steib-Martin, Danielle Metz, Sarah Omojola, Denise Coleman og Malaiah Marcelin taler på scenen ved ESSENCE-festivalen i 2019 presentert av Coca-Cola på Ernest N.Moral Convention Center (Foto av Paras Griffin / Getty Images for ESSENCE)

hvem er dommerne på dansens verden
Danielle var knapt 18 da hun møtte 30 år gamle Glen Metz. Allerede mor til ett barn hvis far var blitt myrdet, ble hun gravid i løpet av ungdomsåret på videregående skole med Metzs fremtidige barn, så hun droppet ut av skolen. Kraftdynamikken i forholdet var klar og giftig. Glen Metz tillot ikke Danielle å forlate huset ofte, og ifølge henne hadde hun ikke engang et personnummer. Å kjøre narkotika og oppdra babyer var i utgangspunktet hennes eneste manngodkjente aktivitet. U.S. distriktsdommer A.J. McNamara brydde seg imidlertid ikke om kontekst og omstendigheter i 1994 da han bestemte seg for å låse Danielle Metz i et bur resten av livet, og sa til den unge moren, jeg håper at ved setningen du får, andre som kan bli fristet til følg din vei for kriminalitet vil ha andre tanker. Da hadde president Bill Clinton nylig signert loven om kriminalitet fra 1994. Forfatteren av den daværende senatoren, den tidligere amerikanske visepresidenten og den nåværende demokratiske presidentkandidaten Joe Biden, desimerte Crime Bill fra 1994 hele deler av Black- og Latinx-samfunn, og banet vei for USA å bli den største fangevokteren i verden. Hvis Clinton og Biden hadde hatt sin vei, ville Danielle Metz døde låst i buret, men det var ikke hennes skjebne. Mens hun ble fengslet, sluttet hun aldri å drømme om frihet. The Hill rapporterer :

Metz tilbrakte tiden i fengsel på å ta datakurs og generell utdannelse, og tjente GED i 1996 ved Federal Correctional Institute i Dublin, California.

når gjør det så tror du at du kan danse, kom igjen

Jeg trodde aldri at jeg skulle sitte i fengsel som sonet livstidsstraff, men det er jeg, og jeg trodde aldri jeg skulle få min GED, men det gjorde jeg, skrev hun i sin journal den gangen. Nå er jeg i fengselskamp og prøver å vinne min frihet tilbake. Jeg vet ikke hvordan jeg skal gjøre det. Alt jeg vet er at det vil bli gjort.

Gå inn, da president Barack Obama, som ikke bare innvilget Metz-kjærlighet i 2016, han godkjente også et pilotprogram for å tillate et antall fengslede studenter å bruke Pell Grants til å betale for college, ifølge Hill. Dette var noe forbrytelsesforslaget fra 1994 forbød. Da Metz fikk frihet, kom hun seg på jobb og tilbake til skolen og registrerte seg i Southern University of New Orleans i en alder av 50 år, hvor hun studerte for å bli sosionom. Læreren laget dekanlisten med et gjennomsnitt på 3,75, og hun har en melding til president Obama. Du vet ikke hva du gjorde for meg. Jeg kommer endelig til min rett. Jeg laget æresrullen. Laster spilleren ... I følge Hechinger-rapport : Landsdekkende, mindre enn 4% av tidligere fengslede har en bachelorgrad ... Louisiana hadde lenge hatt tvillingrekorder, verdens høyeste fengslingsgrad og landets laveste andel av svarte høyskoleutdannede . Når jeg snakket med en gruppe studenter tidligere i år, snakket Metz om frihet og sa til dem: Nå her er jeg ute i samfunnet og lever mitt beste liv. Jeg elsker det faktum at jeg bare kan ri nedover gatene i New Orleans og skaffe meg en varm pølsesandwich eller yaki mein. Men det jeg setter mest pris på er utdannelsen min. Les mer om Danielle Metzs reise på Hechinger-rapporten .