Kvinnelig narkotikaherre snur livet rundt, gir tilbake til samfunnet etter tilgivelse

Når du har tjent tiden din, fortjener du en ny sjanse. -Perrion Roberts

Perrion Roberts var en gang en narkotikadronning, men nå har hun forlatt livet for å bli talsmann for mennesker med forbrytelser og de som er utsatt for strafferettssystemet.

Den 24. januar 2014, i en alder av 49 år, mottok Roberts en benådning fra Alabama Board of Pardons and Paroles etter å ha erkjent seg skyldig i narkotikahandel i Alabama år tidligere. Hun ble dømt til 21 års fengsel, men ble bare pålagt å sone to år av dommen sin takket være benådningen. Hun sier at Gud reddet henne og ga henne en mulighet til å gjøre noe produktivt med livet sitt.

Roberts ble tidligere i år omtalt i sesongen to av premieren på BET’s American Gangster: Trap Queens serie, hvor hun diskuterte historien sin og hvordan hun snudde livet sitt til det bedre. ESSENCE snakket nylig med Roberts for å diskutere hvordan hun først ble introdusert for å håndtere narkotika, hvorfor hun mener å gå i fengsel reddet livet hennes, og hvorfor folk fortjener andre sjanser.

Hva påvirket deg til å selge narkotika?

Roberts: Jeg jobbet, men det var minstelønn, og så handlet det hele om pengene og å ha inntekt og å kunne ta vare på familien min.

De fleste familier kan ikke overleve av minstelønn, og ressurser er ikke alltid lett tilgjengelig for de i bysamfunnene. Basert på dine erfaringer, hvor lett er det for noen å falle inn i narkotikaverdenen?

Roberts: Det er veldig enkelt fordi det, som du vet, er veldig vanskelig for en person med forbrytere å få jobb i Amerika, eller å bo der de vil bo. Så mange mennesker involverer seg i å selge narkotika bare av å bare overleve. De har ikke noe annet alternativ for å tjene penger. Det er ikke slik at folk ikke har prøvd. De prøver. Men noen ganger er det bare ikke nok å prøve å ta vare på barna og ta vare på seg selv. Det er veldig enkelt for en person å involvere seg i å selge narkotika eller ulovlig aktivitet.

Du sa at du tror å gå i fengsel var Guds måte å redde deg og gi deg en ny sjanse. Hvordan det? Laster inn spilleren ...

Roberts: Absolutt. Gud ga meg en ny sjanse. Jeg skjønte da jeg kom ut om to år på en 21-års dom. Jeg tok det som min andre sjanse, og jeg gikk videre. Jeg holdt ut med det.

Du ble benådet og fikk en ny sjanse. Hvorfor tror du folk flest fortjener andre sjanser?

Roberts: Jeg tror folk fortjener en ny sjanse hvis de har satt seg i posisjon til å fortelle samfunnet at de forandrer seg, eller at de har forandret seg ved å jobbe, ved å jobbe frivillig, ved å gjøre ting for å hjelpe til med å bygge opp samfunnet. Hvorfor ikke gi en person en ny sjanse? Når du har tjent tiden din, fortjener du en ny sjanse. Du fortjener å være fri, jobbe i samfunnet og leve livet ditt. Jeg tror, ​​spesielt hvis du har full benådning, eller hvis du prøver å få benådning, se på personen, hva prøver de å gjøre? Gjør de noe for å reformere seg selv? Da fortjener de en ny sjanse. De fortjener ikke å bli holdt som gisler fra livet sitt.

Hva gjør du nå for å hjelpe svarte og brune samfunn som kjemper mot et urettferdig strafferettssystem?

Roberts: Jeg setter pris på plattformen som dere alle har gitt meg for å hjelpe og motvirke folk fra å begå forbrytelser, og jeg prøver å gå foran med et godt eksempel. Jeg vil fortelle dem at det er en bedre måte enn å gjøre kriminelle aktiviteter. Jeg samarbeider med NAACP med å hjelpe folk til å forstå stemmegivning og registrering for å stemme, spesielt tidligere forbrytere. Tidligere forbrytere trenger muligheten til å stemme fordi vi er borgere i USA og det fortjener vi. Jeg prøver bare å spre bevisstheten til alle om strafferettsreform.

Jeg jobber også med en arbeidsbok som vil hjelpe enkeltpersoner å endre sin kriminelle tenkning til ansvarlig tenkning. Mange trenger motivasjon. Mange trenger noen å følge etter for å si, hvis vedkommende gjorde det, så kan jeg gjøre det. De trenger bare litt oppmuntring.