Her er hvordan MLK-dagen ble, og hvorfor vi må kjempe for å bevare King's Legacy

Kampen for å etablere Martin Luther King Jr. Day fant sted over et halvt århundre. Når vi feirer det i dag, bør vi ikke glemme at kongens høytid, hans arv og hans drøm fortsatt er beleiret.

Mandag tar nasjonen pause for å observere Martin Luther King Jr. Day. Selv om den føderale høytiden blir høyt feiret nå - bedrifter og skoler stenger, og marsjer og arrangementer finner sted - var det ikke alltid. Å sikre en dag for å hedre borgerrettighetshelten var en oppoverbakke kamp som varte i flere tiår. Faktisk fortsetter kampen for å bevare integriteten til hans tid i dag.

Selv om Edward Brooke, en republikansk senator i Massachusetts på den tiden, brakte et lovforslag til senatgulvet med sikte på å offentlig anerkjenne kongens bursdag, var det John Conyers, den gang en demokratisk kongressmedlem fra Michigan, som innførte lovgivning for å feire Kings arv med en nasjonalferie bare fire dager etter King's attentat i april 1968. Conyers foreslo et lovforslag om å utpeke 15. januar som Martin Luther King Jr. Day. Kongressen ble imidlertid ikke flyttet, og regningen mislyktes. Likevel vedvarte Conyers.



hvordan få høyere buer
Laster inn spilleren ...

Han foreslo regningen år etter år, Kongress etter Kongress, samle støtte og medunderskrivere mens han gikk. Gjennom 1970-tallet klarte han å overbevise en rekke stater om å overholde observasjonen av MLK Day. Congressional Black Caucus (CBC), som Conyers var et av grunnleggerne av, hjalp hans søken. CBC førte nasjonal oppmerksomhet til problemet ved å tale, tale ut, demonstrere og få publikum involvert.

I samarbeid med Southern Christian Leadership Conference samlet CBC millioner av signaturer til støtte for saken. Likevel, når lovforslaget (som til og med president Jimmy Carter godkjente) kom på gulvet i Representantenes hus i 1979, manglet det fem stemmer for å lykkes. Svarte politikere, aktivister, arrangører og ledere vedvarte. Kongens enke, Coretta Scott King, oppfordret Kongressen med taler, samlinger og kampanjer. Stevie Wonder ga ut og opptrådte en reimagined versjon av Happy Birthday for å drive bevegelsen fremover. Selv om refrenget var veldig populært og fremdeles er det i dag, ba sangens vers om handling:

Du vet at det ikke gir mye mening
Det burde være en lov mot
Alle som tar støt
På en dag i feiringen din
Fordi vi alle vet i tankene våre
At det burde være en tid
At vi kan sette av
For å vise hvor mye vi elsker deg
Og jeg er sikker på at du er enig
Det kunne ikke passe mer perfekt
Enn å ha verdensfest den dagen du ble til

Det andre verset fortsatte:

Jeg forstod det aldri
Hvordan en mann som døde for godt
Kunne ikke hatt en dag som ville
Settes av til anerkjennelse
For det skal aldri være
Bare fordi noen ikke kan se
Drømmen så klar som han
At de skulle få det til å bli en illusjon

Hitsangen gjorde offentlig støtte til høytiden, og i 1983 - året som markerte både 15-årsjubileet for kongens død og 20-årsjubileet for hans berømte I Have a Dream-tale i mars for Washington for jobber og frihet - var en markant forskjell.

Denne gangen, da Conyers introduserte regningen, gikk den med letthet, til tross for forsøket fra den daværende republikanske senatoren Jesse Helms fra North Carolina å sabotere den . I november 1983 undertegnet president Ronald Reagan regningen og ordinerte den tredje mandagen i januar som den offisielle amerikanske nasjonale høytiden kjent som Martin Luther King Jr. Day. King ville være det tredje individet som ble hedret med en føderal høytid - etter Christopher Columbus og president George Washington, som ærlig talt er mindre enn verdig privilegiet - og den første moderne private borger som oppnådde prestasjonen. Ferien ble tildelt den tredje mandagen i januar, snarere enn hans bursdag 15. januar, i samsvar med Uniform mandagsferielov. Selv om Reagan undertegnet lovforslaget i 1983, og mange stater allerede hadde observert høytiden, den aller første nasjonal MLK Jr. Day ble feiret 18. januar 1986.

Likevel, selv da, motsto noen stater. Arizona opphevet ferien et år senere, mens andre stater forsøkte å utvide dagen til å omfatte historiske personer som var indirekte (og voldsomt) motstandere av Kings prinsipper og oppdrag. Det var først i år 2000 at South Carolina anerkjente MLK Jr. Day, og ble den endelige staten for å gjøre det. MLK Jr.-dagen vi feirer i dag ble kjempet i over et halvt århundre. Likevel, i dag, forbinder noen stater fremdeles kongedagen med markeringer av konfødererte soldater og slaveeiere. Folk fortsetter å bruke dagen til å beskjære arven hans ved å bruke kirsebærplukkede sitater og utdrag av livet hans for å støtte fargeblindheten og # AllLivesMatter-isms.

da band hvor er de nå

Så i dag må vi fortsette kampen vår tidligere generasjoner startet - fordi den ikke er vunnet ennå. Kongens ferie, arven og drømmen hans er under konstant beleiring, så vi må forsvare dem for enhver pris.