Jonathan Stafford og Wendy Whelan vil lede New York City Ballet

Vel et år etter pensjonen til Peter Martins, har New York City Ballet kunngjort at den tidligere hoveddanseren Jonathan Stafford vil lede selskapet og dets tilknyttede School of American Ballet som kunstnerisk leder. Fellow tidligere rektor Wendy Whelan vil tjene som kunstnerisk dir

Godt år etter pensjonen til Peter Martins , New York City Ballet har kunngjort at den tidligere hoveddanseren Jonathan Stafford vil lede selskapet og dets tilknyttede School of American Ballet som kunstnerisk leder. Fellow tidligere rektor Wendy Whelan vil tjene som kunstnerisk leder.


Siden januar i fjor har Stafford styrt midlertidig ledergruppe , inkludert Justin Peck, Craig Hall og Rebecca Krohn. Og mens han har ledet selskapet gjennom et utfordrende år, er han fortsatt noe av et ukonvensjonelt valg. Mens han var en overbevisende, undervurdert danser, var han aldri en ærlig stjerne, slik regissører i store selskaper vanligvis er. Stafford er heller ikke koreograf, selv om selskapet under uttalelsen uttalte det de lette ikke nødvendigvis etter noen som ville gjøre jobb.




Foto av Christopher Duggan, høflighet Whelan

Whelan har stjernekraften som Stafford kan mangle. Men det ville være en feil fremstilling av Whelans evner og kvalifikasjoner å si at hun ble ansatt til dette formålet alene. Faktisk håpet mange at Whelan ville bli utnevnt til regissør selv - en begjæring om å ansette henne mottatt over 15 000 underskrifter. Dette er kanskje ikke glassstaket som mange håpet på, men New York Times rapporterer at Stafford og Whelan vil jobbe som partnere, med Stafford som overvåker den daglige driften av selskapet, og Whelan har en større hånd i programmeringen. Hver fortalte uavhengig søkekomiteen at de ville være interessert i å samarbeide.

Foto av Rosalie O'Connor via sab.org

Å ha Whelan i spissen for programmering vil sikkert gi spennende endringer. Hun fortalte De Times at hun er interessert i 'flere kvinnekoreografier, mer mangfold på scenen, større ideer, mer åpne ideer, mer dristige ideer.' Siden hun trakk seg fra NYCB, jobbet hun med et bredt spekter av koreografer - fra Kyle Abraham til Lucinda Childs til Arthur Pita. Hvis det er noen indikasjon på hvordan sesongene hennes vil se ut, har vi noen dynamiske kvelder på balletten.

Begge lederne sa at forbedring av selskapets kultur er en topprioritet. Selskapets styreleder Charles W. Scharf roste Stafford for fremgangen han allerede har gjort på dette området, etter å ha åpnet for kommunikasjon mellom dansere og ledelse og organisert selskapets aller første forestillingsanmeldelser.

Nyheten brøt ut på et møte med dansere i morges, hvor det også ble kunngjort at Peck ville slutte å danse for selskapet etter vårsesongen, og vil ta tittelen kunstnerisk rådgiver.

Stafford vil begynne sin nye stilling med øyeblikkelig virkning, og Whelan begynner i midten av mars.