Mangel på muligheter

For svarte kvinner er det ikke vanskelig å navigere i danseverdenen bare å få jobben - det er å finne en. Broadway-veteran Monique Smith sier at det ganske enkelt ikke er mange musikkteaterspor laget for svarte kvinner, noe som betyr færre muligheter for sysselsetting. 'Når hvite kvinnelige dansere ...

Borgerrettighetsleder Malcom X sa kjent at 'den mest respektløse personen i Amerika er den svarte kvinnen.' Tiår senere har disse ordene fortsatt gjenklang. Og danseverdenen er ikke immun mot å utsette svarte kvinner for urettferdig behandling. Tross alt var det først i år - og etter økende press fra online-petisjoner - at mange store danseklærmerker lovet å lage tights og pointe sko i fargetoner som samsvarer med hudfargene til svarte kvinner.

Men andre, mer lumske spørsmål fortsetter å hindre fremgangen for svarte kvinner i danseverdenen. Dance Spirit snakket med fem svarte kvinner om hindringene de har møtt som profesjonelle dansere.




Overfor mikroagressjoner

Tapdanseren Maud Arnold, som er medlem av den populære tapetruppen Syncopated Ladies, sier at hun følte effekten av å bli behandlet annerledes som en svart kvinne gjennom hele karrieren. 'Etter min erfaring kan det være ekstremt fiendtlig og nedlatende å være svart kvinne i rom som ikke drives eller kontrolleres av svarte kvinner,' sier hun. I tillegg til å være danser, produserer jeg også store dansearrangementer. Likevel har jeg gått inn på hotell hvor jeg leier ballsaler og teatre, hvor jeg er produsent av showet, og blitt spurt: 'Hvor er sjefen?' eller 'Du vet at du trenger et team for å gjøre dette, ikke sant?' eller 'Vi forventer deg kanskje selge 50 prosent av billettene, husker Arnold. (Og for ordens skyld endte arrangementet med å selge ut.)

Slike mikroangrep - kommentarer eller bemerkninger som avslører stigma mot historisk marginaliserte grupper - spenner fra subtile innuendoer til harde dommer. 'Jeg ble bedt om å vurdere å begrense forventningene mine, og i stedet sikte på å komme inn i et lite eller semiprofesjonelt selskap,' sier Erica Lall, som for tiden er danser med American Ballet Theatre. 'Jeg måtte lære å utvikle meg mest ved å bruke instruksjonene og rettelsene som klassekameratene og kollegene mine fikk fordi jeg ofte ble oversett.'

Jacqueline Green, hoveddanser ved Alvin Ailey American Dance Theatre, sier at hun også opplevde mikroangrep som ung danser, spesielt da hun trente på prestisjetunge sommerprogrammer. 'Ikke bare deltok noen av de unge danserne jeg trente sammen med å minne meg om min svarthet ved å gi meg bakhåndede komplimenter som' Du er som veldig bra ', men noen av lærerne mine hadde også lignende reaksjoner på talentnivået mitt og dyktighet, sier Green. 'Ikke alle disse svarene var ondsinnede eller ment å utpeke meg, men for en 13 år gammel jente var det en vekker. Ballett var ikke et felt som ennå ikke var kjent eller komfortabelt med tilstedeværelsen av den svarte kroppen, og dessverre er den fremdeles ikke helt der. '

pasha så du tror du kan danse

Jacqueline Green (Richard Calmes, høflighet Green)

For svarte kvinner er det ikke vanskelig å navigere i danseverdenen bare å få jobben - det er å finne en. Broadway-veteran Monique Smith sier at det ganske enkelt ikke er mange musikkteaterspor laget for svarte kvinner, noe som betyr færre muligheter for sysselsetting. 'Når hvite kvinnelige dansere har sjansen til å motta ett av fire mulige spor i et show, er det vanligvis bare ett mulig spor for den svarte kvinnelige danseren,' sier Smith.

Keisha Hughes, en kommersiell danseartist som har jobbet med noen av de største navnene innen musikk, inkludert Cardi B, Nicki Minaj og Lil 'Kim, sier fargelegging spiller inn i rollebesetningen, med noen kreative team som favoriserer lysere hudtoner enn mørkere. 'Casting-regissører og artister leter fortsatt etter etnisk tvetydige kvinner fordi det er det de tror vil bli best mottatt av verden,' sier hun. 'De nekter å skru opp formelen.'

Culture Shaming

Fordi svarte kvinner har en tendens til å ha forskjellige hårstrukturer, fysiske bygninger og kulturelle opplevelser enn sine hvite kolleger, blir de ofte gjort til å føle seg uegnet for danseverdenen. Og mange av mikrokosmos, som ballettsamfunnet, opprettholder hvithet som standard. 'Jeg har blitt kalt' den mørke 'og blitt fortalt at jeg hadde bulende muskler overalt, når jeg aldri hadde bulende muskler,' sier Lall. 'Jeg hadde nettopp et perkier-bytte som var mer fremtredende enn de andre klassekameratene mine.'

Arnold husker at hun ble utpekt for håret ved flere auditions. 'En paneldeltaker spurte meg:' Kan håret ditt gjøre noe annet? ' Jeg har alltid hatt håret mitt naturlig, vilt og krøllete, men det var før bevegelsen av naturlig hår, sier Arnold. 'Siden mange mennesker på den andre siden av bordet ikke ligner på meg eller har venner som ligner på meg, forstår de ikke mulighetene til håret mitt.'

Maud Arnold (Lee Gumbs, høflighet Arnold)

Kraftig fremover

Å være en svart kvinne i danseverdenen gir mange unike utfordringer. Men de fem kvinnene vi intervjuet har holdt ut gjennom det hele, og er enige om at det å tro på deg selv er nøkkelen til å nå dine mål. 'Ingen bransje er perfekt, og du kan oppleve noen ting som føles gale eller tvilsomme,' sier Green. 'Men fortsett med det du vet er riktig. Det er et sted å danse for alle, og hvis du ikke finner en, må du kanskje lage den. '