Leah Vaughan

Leah Vaughan går kanskje bare i fjerde klasse, men det har ikke hindret henne i å være en god styrke i samfunnet sitt. Det hele startet da Leah opprettet en gavekurv med små komfortartikler til en danser i studioet hennes som ikke følte ifølge moren hennes, Erin. 'Etter at kurven ble levert, ...

Du vet kanskje - eller har sett på sosiale medier - det Den internasjonale menneskerettighetsdagen er i desember. Men visste du at desember også er den universelle menneskerettighetsmåneden? Samfunn over hele verden utpeker denne gangen for å anerkjenne de grunnleggende rettighetene til hvert menneske, og for å feire ideen om at vi alle fortjener å bli behandlet med verdighet.

En slik erkjennelse er spesielt viktig nå, ettersom både mennesker og næringer kommer til enighet med hvordan de har mishandlet visse grupper. Danseverdenen har på sin side begynt å ha noen viktige samtaler om problemene som hindrer den i å være et mer rettferdig rom, og unge dansere - på sosiale medier og i sine egne liv - har vært blant de mest høyrøstede om å aktivere positiv endring. På Dance Spirit , vi anerkjenner den universelle menneskerettighetsmåneden ved å fremheve fem av de unge danserne, hvis filantropiske innsats har positiv innvirkning på samfunnene sine.



danset Jennifer Lawrence i rødspurv

Ashton Benn arrangerer en veldedighetskonsert med penger for å bekjempe hjemløshet (Mae Haines, høflighet Ashton)

Ashton Benn

Etter å ha deltatt på et danseprogram i San Francisco, CA, sommeren før ungdomsåret, gikk Texas-innfødte Ashton Benn dypt berørt av antall mennesker der hun var vitne til å oppleve hjemløshet i San Francisco. Det åpnet øynene hennes for problemet, som hun sier også ble stadig mer utbredt i området rundt scenekunstgymnaset hun gikk på i sentrum av Dallas.

Klokken 17 begynte hun å følge saksbehandlere i sosialtjenester som kommuniserte direkte med hjemløse innbyggere i Dallas-området, men hun følte at hun kunne gjøre mer. Samme år etablerte Ashton en 501 (c) (3) ideell organisasjon kalt Starfish Dallas - navnet inspirert av Loren Eisleys 'The Star Thrower', et essay som formidler budskapet om at en enkelt person kan gjøre en forskjell i verden.

Gjennom organisasjonen organiserte Ashton en fordel-dansekonsert i Moody Performance Hall i september 2019, som ikke bare økte bevisstheten rundt problemet, men samlet inn over $ 10.000. Disse midlene er donert til lokale organisasjoner som bekjemper hjemløshet.

Nå 18 og nybegynner i USC Kaufman BFA-programmet for dans, sier Ashton at hennes erfaringer som danser spilte en viktig rolle i å inspirere henne til å hjelpe andre: 'Min lidenskap for dans er det som får meg til å forbedre meg selv og samfunnet mitt.'

Leah Vaughan går kanskje bare i fjerde klasse, men det har ikke hindret henne i å være en god styrke i samfunnet hennes.

Det hele startet da Leah opprettet en gavekurv med små komfortartikler til en danser i studioet hennes som ikke hadde det bra, ifølge moren hennes, Erin. Etter at kurven ble levert, vendte Lea seg mot meg og sa: 'Jeg vil gjøre mer! Jeg vil hjelpe flere mennesker! ' Og det er slik våre barns frivillige gruppe ble opprettet. '

Leah og familien hennes opprettet en Facebook-side for gruppen og kalte den 'Små hender'. De bruker siden for å dele det siste i samfunnets innsats - fra frivillig arbeid i lokale matbanker til å opprette nettsteder for å ta imot donasjoner for barn i nød - og invitere andre barn til å bli med dem. 'Leah har et nettverk av venner som hun inspirerer til å hjelpe henne med å gjøre hva hun og moren planlegger for et bestemt prosjekt,' sier hennes danselærer, Jennifer Cothren. 'Hun er en go-getter,' legger Cothren til, 'og vil hele tiden å lære og gjøre mer. '

Brady Hattori ledet et initiativ for mental helse ressurser kalt Green Bandana Project på skolen sin (Felicia Holmes, med tillatelse til Brady Hattori)

Brady Hattori

Høsten 2018 satt Brady Hattori i en klasse ved University of Wisconsin, Platteville, da en professor viste en video om et psykisk helseinitiativ, kalt Green Bandana Project. Inspirert bestemte Brady seg for å spyde den samme ideen på skolen sin.

- Vi jobber med å distribuere limegrønne bandanas til studenter, sier Hattori. 'Og alle som tar en bandana og knytter den til ryggsekken, har lovet å være noen som kan kontaktes hvis en person på campus sliter med sin mentale helse.' Bandanaene blir ledsaget av ressurskort, som inkluderer kontaktinformasjon for lokale psykiske helseressurser, for eksempel campusrådgivningstjenester, campuspolitiet, bypolitiet, nasjonale selvmordstelefoner og mer, sier han.

Brandi Dreher (Hattoris danselærer og eier av Gotta Dance Academy of Performing Arts i Lancaster, WI) sier at collegeuniversitetets bidrag til skolens samfunn er en refleksjon av hvem han er i kjernen. 'Ikke bare er han en leder, men han gir seg tid til å hjelpe andre,' sier hun.

Megan Groth

Ungdomsskolen junior Megan Groth visste at danseklær kan være en kostbar kostnad for dansetrening. Så hun opprettet et gjenvinningssenter på dansestudioet sitt, Pottstown Dance Theatre i Pennsylvania, for å bli forsiktig brukt danseklær til barn som ønsker å danse, men som ikke hadde råd til det. - Det skal være vårt mål å gjøre dans så tilgjengelig som mulig, for alle skal ha muligheten til å danse, sier hun.

For å samle inn penger til gjenvinningssenteret holdt hun en workshop, som hun, introduserte dansere i området for dansestiler fra hele verden. 'Hun prøver å lære kjærlighet til alle kulturer, spesielt gjennom kunsten,' sier Michelle Jones Wurtz, Megans danselærer.

Millie Reitheirman kjemper for endring i presidentvalget i 2020 - selv om hun ikke er gammel nok til å stemme (Erika Hill, høflighet millie Reitheirman)

Camilla 'Millie' Reitherman

Da COVID-19-pandemien tvang studioene over hele landet til å stenge, sier Santa Barbara Dance Arts-student Millie Reitherman at hun følte seg avskåret fra verden. Men pausen tvang henne også til å konfrontere skarpe sosiale ulikheter som skjer landsomfattende - og hun følte seg tvunget til å handle.

Hun begynte å melde seg frivillig med The Testing Project og senere Pennsylvania Back to Blue-kampanjen. 'Jeg ser nasjonal politikk som en institusjon full av potensial for å få varige påvirkninger,' sier Millie. 'Og jeg ønsket dypt at endringene som ble gjort de neste fire årene, skulle gjenspeile grunnlaget for en progressiv fremtid.'

Hun har også vært en aktiv del av hjemmestudioets Inclusion Coalitions, sier danselæreren hennes, Alana Tillim. Koalisjonene, sier Tillim, etablerer 'trygge og modige rom for tenåringer og ledere for å diskutere store emner, som rase, LBGTQ + -spørsmål, feminisme, funksjonshemninger, mental helse og kroppspositivitet.'

Millie sier at å jobbe sammen med disse organisasjonene har inspirert kjærligheten til fortalervirksomhet, og har fornyet sin tro på at folk som jobber sammen kan gjøre en virkelig forskjell. 'Vi kan gjøre den endringen vi ønsker å se i verden,' sier Millie. 'Vi må bare handle.'