Lil Nas X er en homofil visjonær som musikk trenger

Musikkvideoen til Lil Nas Xs elektro-pop-singel, 'Montero (Call Me By Your Name), ignorerte det heteronormative blikket.

Velkommen til Keeping It Z , ESSENCEs nye kolonne der vi berører og analyserer alle ting Generation Z. For debutstykket snakket forfatter Malik Peay om Lil Nas Xs rolle i å gjøre svart popmusikk mer inkluderende av LGBTQIA + -samfunnet.

På den siste dagen i 2019's Pride-måned, etter uker med å sitte på Billboard Hot 100, tok Lil Nas X til Twitter å komme ut som homofil , valgte å bringe sitt fulle selv til bordet. Han mistenkte at det kan være en kilde til spenning for hans homofobe fans, og skriver: [S] ome of y'all not gone fwm no more, in post. Siden den gang har den 22 år gamle artisten stolt styrket seg gjennom de begrensende idealene til maktspillere i musikk, og har sluttet seg til en slekt av andre fryktløse, homofile artister.



2021-utgivelsen av Lil Nas Xs elektro-pop-singel, Montero (Call Me By Your Name), ignorerte det heteronormative blikket i en uforglemmelig musikkvideo. I den skapte 22-åringen sin egen skeive verden, og knuste intolerante lytters forestillinger om hva som ble ansett som akseptabelt. Dette åpnet for en større samtale om presset Lil Nas X sto overfor for å være en åpent homofil artist.

Rapperens bruk av sataniske bilder i Montero ... og den uoffisielle, Sataninspirerte Nike Air Max ’97 joggesko vanvidd republikanerne av internett. Han befant seg i en krangel med guvernøren i South Dakota, Kristi Noem, som tvitret om skoen og skrev: Vi er i en kamp for sjelen til vår nasjon. Uttalelsen fra Noem viste at selv myndighetspersoner ønsket å delta i samtalen om hvordan de mente svarte, skeive artister skulle være.

Forut for Lil Nas X, er det sporbar arv fra LGBTQ + musikkartister som ser bort fra begrensninger for kjønn og seksuell identitet. På 1970-tallet flagret Sylvester flamboyante antrekk og brukte sin falsett når han sang. Sylvester myntet dronningen av diskoteket, fulgte drømmene sine, selv om han møtte latterliggjøring fra familien og kirken. Uten hans musikalske bidrag og frihet, ville ikke hymnen You Make Me Feel (Mighty Real) ikke blitt spilt gjennom amerikanske stolthetsparader, og artister som Lil Nas X kunne ikke være like frigjort.

Sylvester, dronningen av diskotek i 1980. | Foto av Anthony Barboza / Getty Images

To tiår senere overtok hip-hop fenomenet Da Brat rapindustrien med debutalbumet, Funkdafied . Hun ble den første solo kvinne rapperen som ble platina, og gjorde henne øyeblikkelig til en historisk skikkelse innen hiphop. I 2020 kom hun ut som lesbisk. Hun fortalte Variasjon at da hun først kom inn i rap-spillet, la hun merke til at både kvinnehat og homofobi skapte en kultur der det å komme ut ville ha vært karriere-selvmord for en svart kvinne i hip-hop. Selv om Da Brat er ganske privat om hennes personlige liv, viste hennes beslutning om å komme ut hvor langt samfunnet hadde kommet. Likevel når du tenker på behandlingen av Lil Nas X, ser du hvor mye fremgang som fremdeles er nødvendig.

Les Girls Uniteds stykke om Da Brat og homofobi i hip-hop.

Nå, sangeren Kehlani er vokal om sin seksuelle identitet og har vært siden hun første gang kom ut med mikstape, Sky 19 i 2014. I forrige måned snakket hun om å være lesbisk, og noen kalte det et kommende øyeblikk, men hun har vært gjennomsiktig med fansen sin om sin LGBTQ + -identitet siden hun var tenåring. Gjennom hele sin karriere har Kehlani hatt overskrifter på Pride-festivaler i San Francisco og ble omtalt i Hayley Kiyokos What I Need-musikkvideo som inkluderte en lesbisk romantikk.

Historisk queer othering inspirerte disse kunstnerne til å være den de er, og deres arbeid er et krav om respekt for marginaliserte identiteter.

Lil Nas X er en av stjernene som fortsetter å lede det kulturelle skiftet mot aksept av homofile figurer i popkulturen. Queerness har blitt demonisert i århundrer, og selv med de tunge hitters som er oppført, mangler det fortsatt representasjon. Dette tillater ikke andre å normalisere forskjellige kjønn og seksuelle identiteter. Lil Nas Xs beslutning om å ødelegge sosiale grenser bygget på fordommer gjennom musikken hans, spesielt Montero (Call Me By Your Name), tillater fremtidige generasjoner av LGBTQ + -ungdom å være fritt seg selv.

Malik Peayy ( @malikpeayy ) er en Los Angeles-basert forfatter.