'Queen & Slim' er den svarte kjærlighetshistorien vi trengte

I løpet av en tid da kjærlighet kan utløse eller føles umulig å komme forbi, fikk deres midtpunkt å utfolde seg og inspirere. .

Selv om jeg hadde en mulighet til å se Queen & Slim før Thanksgiving-utgivelsen ventet jeg med vilje til åpningshelgen med å ta inn den etterlengtede filmen, regissert av Melina Matsoukas og skrevet av Lena Waithe, med massene slik at jeg kunne reagere og diskutere i sanntid. Jeg gikk inn med en grunnleggende kunnskap om handlingen. Jeg forlot teatret og følte meg oppmuntret med påminnelsen om at ja, kjærlighet er en kraftig kraft. Men svart kjærlighet er revolusjonerende.

* Spoilers Ahead *



Dronning (Jodie Turner-Smith) og Slim (Daniel Kaluuya) har iskald kjemi mens de sitter overfor hverandre på en middag. Queen er en advokat som er helt overveldet av Slim under deres første date. Hun er kort og stengt. Faktisk svarte hun bare på hans tre uker gamle Tinder-melding fordi hun fant seg selv i behov av noe selskap etter at staten dømte hennes klient til døden.

Laster inn spilleren ...

Noen skamveksler byttes ut i bilturen hjem, og får Queen til å spøke telefonen til Slim og spøke gjennom spillelisten hans. Når han strekker seg over for å hente enheten, svinger Slim, og paret blir trukket over av en overivrig politimann som gjennomsyrer bilen på jakt etter smugler som kan rettferdiggjøre en arrestasjon. Før du vet ordet av det, eskalerer ting. Dronning går ut av bilen og krever offiserens merkenummer, og får den sinte politimannen til å skyte henne i beinet. Det oppstår en kamp mellom Slim og offiser, og når pistolen glir unna, må Slim ta en beslutning på et sekund mellom politiets liv eller sitt eget. Han tar tak i pistolen og skyter tilbake i selvforsvar. Queen overbeviser Slim om at de burde flykte fra stedet i stedet for å gi seg inn. Og akkurat slik blir livene deres for alltid forandret.

På overflaten, Queen & Slim klassifiseres lettest som en moderne iterasjon av Bonnie og Clyde. I motsetning til de glamouriserte folkeheltene, var ikke Queen og Slim flyktningstatus noe de lette etter - det var rett og slett et resultat av feil sted, feil tidsspett som ofte kommer med å være svart i Amerika.

I denne vakkert skutt filmen blir smerte rett og slett et bakteppe for en rørende og usannsynlig kjærlighetshistorie. Selv med fare rundt hvert hjørne, finner de to små lommer med tid de fyller med glede og intimitet, som når de sakte danser i en dampende jukefuge i det dype sør, mens beskyttere som ser på stille, holder hemmeligheten sin. Slims fryktløshet da han monterer en hest for første gang. De to bytter på å bade i det fri mens de henger halvveis ut av bilvinduet. Risikoer de tar fordi de aldri vet når de tar det siste åndedraget. Alt minner oss om at kjærlighet, som alltid, er vår konstante i en verden der våre svarte kropper blir ignorert og jaktet.

Vi blir minnet på at svart kjærlighet er vårt største middel, selv i en tid da alt virker tapt. Vi fikk også servert hjelp fra denne sannheten gjennom dronningens onkel Earls historie. Han er en hallik som kort gir dem ly i sitt hjem i New Orleans. En av Earls kjærester, Goddess (spilt av Indya Moore) forteller Queen hvorfor hun elsker onkelen, selv når han ikke fortjener det. Der ute er han ikke dritt. Men her inne er han en konge.

(fra venstre) Slim (Daniel Kaluuya) og Queen (Jodie Turner-Smith) i Queen & Slim, regissert av Melina Matsoukas.

napoleon og tabitha d umo

Så er det kjærlighetsscenen. Plassert i den parkerte blå Pontiac Catalina, koker Queen og Slim sin kokende kjemi. Da dronning tårerfullt forteller om omstendighetene rundt morens død, planter Slim et søtt, betryggende kyss på kinnet. Den uskyldige pikken utfolder seg i lidenskapelig elskov. Først da jeg forlot teatret, klikket noe på dette øyeblikket i historien deres. Jeg ødela hjernen min og prøvde å huske når jeg sist hadde sett to mørkhudede elskere ta del i en lidenskapelig, konsensuell sexscene på den store plassen, i en stor studiofilm. Ikke innhyllet raunch eller hint av komedie. Sannheten er at Hollywood alltid har vært tilbakeholden med å gjøre svarte skuespillerinner til gjenstand for hengivenhet og ømhet, men spesielt de med mørkere hud. Det føltes forfriskende at erotikk i en svart film ble håndtert med så forsiktighet.

Kjærlighet dukker opp, selv i maktkamp der Dronningens militanse kolliderer med Slim sine forsøk på å være på nivå. Selv når de ikke er enige om deres tilnærming til overlevelse, er de enige om at de må overleve på alle nødvendige måter. Det er deres forpliktelse til hverandre som holder dem i live under noen av de dystereste omstendighetene gjennom filmen.

Sammen så de for seg at det utmattende og usikre løpet ville ende med at deres hviskenettverk ledet veien til en bekymringsfri eksistens på Cuba. Når en flåte med politibiler trekker seg opp bak dem på rullebanen, blir de møtt med en ødeleggende slutt. Frihet er ikke lenger en mulighet, men likevel lover Queen til Slim at hun aldri vil gi slipp på hånden hans. Deres intense bånd holder til filmens tragiske slutt, når de dør i hverandres armer. Postumt er de foreviget med t-skjorter og veggmalerier som ærer arven sin. To svarte opprørere som fant kjærligheten under deres søken etter å flykte. Gjennom smerte og usikkert opprettholdt de og ble hverandres arv.

I løpet av en tid da kjærlighet kan utløse eller føles umulig å komme forbi, fikk deres midtpunkt å eksistere og inspirere. Jeg er glad for at vi har karakterer som Queen og Slim for å utforske kompleksiteten og herligheten til svart kjærlighet. Det er en arv vi ikke kan klare oss uten.