Løp som en mester: Dalilah Muhammad snakker for å spore fremover for fremtidige generasjoner

'Det har vært vanskelig for svarte kvinner, spesielt i friidrett, og jeg prøver å lette den ruten for neste person,' sa hun.

Tidligere i år hadde gullmedaljevinner og verdensrekordholder Dalilah Muhammad forestilt seg at hun i midten av august ville fly hjem fra sommer-OL i Tokyo med en ny gullmedalje gjemt inn i håndkleet. I 2016 ble Muhammad, som konkurrerer på 400 meter hekk, den første amerikanske kvinnen som noensinne vant OL-gull på 400 meter hekk. Det var forventet at hun skulle vinne igjen i 2020.

I stedet var hun hjemme, omtrent som resten av landet, og mimret om å nyte brunsj og morsomme shoppingturer med venner. Siden nyheten om sommer-OL ble utsatt til 2021, har Muhammad holdt kontakten med familien via Zoom eller FaceTime, og så en lys side av pandemi. Det har vært vanskelig, men jeg begynte å se på det som en måte å styrke mine svake områder, sa hun.



Som de store legender Wilma Rudolph og Florence Griffith-Joyner som berømt laget track & field historie foran henne er det mer til den talentfulle 30-åringen utover hennes atletiske evner. Queens, New York-innfødte og Los Angeles-transplantasjon snakket med oss ​​om da hun visste at sporet var hennes kall, hennes tanker om Black Lives Matter Movement og hvorfor hun lever for en god søndagsbrunch med jentene sine.

RIO DE JANEIRO, BRAZIL - 18. AUGUST: Dalilah Muhammad fra USA konkurrerer på vei mot gull i Women's 400m Hurdles Final på 13. dag i OL i Rio 2016 på Olympic Stadium 18. august 2016 i Rio de Janeiro , Brasil. (Foto av Alexander Hassenstein / Getty Images)

hvem er keke i mine følelser

ESSENS: Hvordan har du det i lys av COVID-19? DALILAH MUHAMMAD: Vel, i dag gjør jeg det bra. Helt i begynnelsen ble jeg, antar jeg, sjokkert.

ESSENS: Når fant du ut at sommer-OL i 2020 ble avlyst?

MUHAMMAD: Det var tilbake i april jeg tror jeg visste sikkert. Jeg tror Instagram fortalte meg, for å være ærlig. Jeg var på praksis da jeg leste på et innlegg på sosiale medier at det ville bli utsatt. Selvfølgelig sendte vårt styrende organ, USATF [USA Track & Field], en e-post der alle formelt ble kjent med at det ville bli utsatt til neste år.

ESSENS: Hva var din umiddelbare reaksjon ?

MUHAMMAD: Lei seg. Vi legger så mye i det vi gjør som idrettsutøvere. Dette er sannsynligvis min 9theller 10. sesong som profesjonell løper. Atletdelen av deg vil fortsette, vil trene, men for å gjøre det vi tar tar så mye mentalt, og du leter alltid etter noe som fortsetter å motivere deg. Motivasjonen har endret seg hvert år, men en ting som holder seg konstant er å vite at det er en stor konkurranse jeg må være klar for. Det var vanskelig å fortsette å trene uten å vite hva som ville skje, eller om det til og med ville være en vanlig banesesong. Og det har virkelig ikke vært en i år. Det har vært vanskelig, men jeg begynte å se på det som en måte å styrke mine svake områder.

ESSENS: Denne dedikasjonen forklarer din fremragende rekord: Du hentet hjem en gullmedalje fra Rio i 2016 for 400 meter hekk, slo en verdensrekord i fjor for 400 meter hekk og har oppnådd utallige andre utmerkelser innen friidrett. Når skjønte du at dette var ditt kall?

MUHAMMAD: Det var en tid da jeg pleide å danse så mye som jeg løp, og jeg elsket å danse, men da det var på tide å ta et valg, fordi jeg ikke kunne gjøre begge deler, visste jeg at det riktige svaret var friidrett. Da jeg tok den avgjørelsen gikk jeg på videregående. Jeg begynte å innse at jeg kan komme langt i denne sporten, og jeg hadde noe annet å gi denne sporten. Jeg trengte å følge den drivkraften og lidenskapen for å løpe.

ESSENS: Hva liker du å gjøre når du ikke forbereder deg på et løp?

ta på meg svart fyr

MUHAMMAD: Jeg trener fem til seks dager i uken i omtrent tre timer hver dag. Så søndager er late for meg. Jeg våkner tidlig, har en kopp kaffe, kanskje en lett frokost, eller liker å lage brunsj med venner. Jeg kan gå ut for å gå. Det er fine gater i [Los Angeles] hvor jeg liker å handle. Jeg pleier å lage middag på søndager. Resten av dagen slapper jeg bare av, ser mye Netflix, og gjør meg klar til mandag.

ESSENS: Søt! Når du snakker om shopping, vil du noen gang vurdere å være modell? Du har nydelig hud, slående kinnben, ben i flere dager og ble omtalt i en Nike-kampanje.

MUHAMMAD: [Humrer.] Ja. Jeg gir meg aldri den tittelen, men jeg er faktisk signert som en Ford-modell. Det er en nylig ting, jeg har nettopp signert med dem i år. Da COVID traff det, stoppet alt. Men de har noen ting stilt opp for meg. Jeg ser frem til det. Dette er et nytt kapittel i livet, og et jeg er spent på.

Se dette innlegget på Instagram

Bare avslappet å stå på siden av veien med @goqueengo #repost #womenathletes #mote #modell #fitness #okayhair #nike @ariellelevyphoto

Et innlegg delt av Dalilah (@dalilahmuhammad_) 3. august 2019 klokken 08.45 PDT

ESSENS: Du er også muslim. Hva har du opplevd å praktisere islam som profesjonell idrettsutøver? ?

MUHAMMAD: Etter hvert som jeg har blitt eldre, har jeg begynt å omfavne min religion. Det er en stereotype forbundet med å være muslim, og jeg passer ikke den stereotypen. Jeg begynte å ønske at folk skulle se at en muslim ikke ser ut som det media skildrer oss for å være, og at vi alle ser veldig forskjellige ut. Jeg elsker at jeg kan representere den forskjellen og endre ideen om hvordan en muslim skal se ut.

ESSENS: Hva strever Dalilah Muhammad utover friidrett?

MUHAMMAD: Det er denne misforståelsen at hvis du er på toppen, må alt være bra. Det er ikke sant. For å være en svart idrettsutøver, og en svart kvinnelig idrettsutøver, må du være dobbelt så god. Det virker aldri som om det er nok for oss. Når jeg slo en rekord, fikk jeg all denne anerkjennelsen, og det var flott, men jeg hadde en så lang historie bak meg som gikk ubemerket. Og det er tilfelle for mange unge svarte jenter. Med Black Lives Matter-bevegelsen akkurat nå har jeg fått en oppvåkning. Det har vært vanskelig for svarte kvinner, spesielt i friidrett, og jeg prøver å lette den ruten for neste person bak meg. Vi må alle jobbe hardere i dag for å gjøre denne ruten enklere for menneskene bak oss.

det peneste bildet i verden

Bridgette Bartlett Royall ( @blkbridalbliss ) er en ESSENS forskningsredaktør og grunnlegger av BlackBridalBliss.com.