Tradisjonen med North Carolina Fish Camps, og hvordan oppskriftene lever videre i dag

Fiskeleirer er uformelle restauranter som spesialiserer seg på perfekt stekt sjømat med rikelig med varme hushpuppies og enkle sideretter, skyllet ned med uendelig påfyllbare kopper iskald søt te. Disse restaurantene er ofte familiedrevne, som ligner på grillfuger i hjembyen, med lignende vibber og lojalitet. Selv om man kan finne noen få fiskeleirer i South Carolina, Georgia og Florida, er de sterkt forbundet med North Carolina.

De opprinnelige fiskeleirene dateres tilbake til før andre verdenskrig. De var litt mer enn rudimentære kjøkken ved vannkanten, enten utendørs eller på mindre flekker langs elvebredder eller kystlyder, der fiskere kunne lage det de fanget. Noen av fiskerne så entreprenørmuligheter og hyret kokker for å hjelpe. Over tid utviklet disse leirene seg til sjømatrestauranter uten frills, hvorav noen fortsatt er i virksomhet i dag. Noen er på samme sted som de gamle leirene, mens andre flyttet litt nærmere byen.



Stekt fisk og rekelunsj Stekt fisk og rekelunsjKreditt: Jeffrey Greenberg / Universal Images Group via Getty Images

Fiskeleirer fungerte ikke bare som restauranter, men som fellessamlingssteder der venner og storfamilie kunne ta igjen et godt måltid. Prisen ga solide porsjoner til rimelige priser.

Kystfiskleirer tilrettelagt både lokalbefolkningen og turister. Noen steder var det så travelt i høysesongen at gjestene måtte vente i kø for sin tur, men var glade for å gjøre det fordi en fiskeleirfest er en må-gjøre ferietradisjon.

Fiskeleirer har sine forskjellige personligheter, men menyene deres er bemerkelsesverdig like. Stekt fisk og sjømat står i sentrum. (Det kan være et valg av burger eller kyllingfinger, men det er bare for stædige landstubber som ikke vet hva de mangler.) Få steder gjør en bedre jobb med å steke fisk enn en fiskeleir. Man kan bestille stekt sjømat, men det er litt som å gå til en iskrembar for isvannet. Fiskeleirfisk blir pisket eller mudret og deretter stekt i olje som er varm nok til å sikre at den blir brunet og skarp i stedet for tung eller fet. Gjestene kan bestille sin favoritt fisk, men mange ser på en klassisk sjømatfade for litt av alt, til og med gammeldags djevelsk krabbe, som egentlig er en krabbekake tilberedt i et rent krabbeskall som er langt mer sjarmerende en ramekin.

En av de mest populære fiskeleirartiklene er Calabash-reker, en stil med stekt reker som stammer fra kystsamfunnet i North Carolina med samme navn. Det som skiller det fra andre typer stekt reker er størrelsen på rekene (ganske liten, ikke større enn bite-størrelse) og typen røre (spesielt lett). Fiskeleirer kan ha sine hemmelige ingredienser og signaturveier, men de fleste skrevne oppskrifter på Calabash rekerøre inkluderer selvhevende mel og hermetisert fordampet melk. Rekene flashstekes, bare til røren stivner og i god tid før rekene steker. Resultatet er klumpete, søte reker innkapslet i en blek gylden skorpe som er så lett og luftig at den knuses nesten. En ordre med Calabash-reker, til og med en såkalt halv ordre, er en ruvende haug med skalldyr. De gir deg en gaffel (ofte innpakket i en papirserviett sikret med en papirring), selv om mange ikke kan motstå å kaste Calabash-reker i munnen som en håndfull popcorn. Det er en fiskecampfavoritt som aldri går av moten.

Fiskeleirbestillinger kommer med mange varme hushpuppies, vanligvis stekt i samme varme olje som brukes til fisken. Noen er runde, omtrent like store som en golfball. Andre er avlange, omtrent en tomme i diameter og et par centimeter lange med litt koniske ender. Noen hushpuppies har en hvisking av sødme, mens andre er krydret med finhakket løk. På en gang slapp kokkene røren av skjeer i den varme oljen, men de fleste fiskeleirer er nå avhengige av maskiner som ekstruderer hushpuppies i frityrgrytene i et tempo som kan følge med etterspørselen. Det tar mye hushpuppies å holde en fiskeleir i gang. En fiskecamp i North Carolina ved et travelt veikryss i en liten fjellby anslår at de har servert minst 9 millioner hushpuppies i løpet av de 50 årene de har drevet.

De fleste fiskeleirer gir store sprutflasker med vinsyre og klassisk rød cocktailsaus på bordet, som forventet som ketchup, varm saus, salt og pepper. Folk kommer etter fisken, så tilbehør er beskjedne, men gode, vanligvis et utvalg av potet (crinkly frites eller bakt) og en servering med kremaktig coleslaw. De fleste fiskeleirer tilbyr enkle desserter som bananpudding og fersken skomaker. De som nettopp har pusset av en fiskecampfest, gir ofte fra seg dessert og sverger på at de er så mette at de aldri vil spise mer. Hvem tuller de? Fiskeleirer får folk til å komme tilbake.