Vanessa Williams er et ikon og Laverne Cox vil ikke la deg glemme det

Medvirkende av 'Bad Hair' overså sangeren og skuespilleren med kjærlighet under ESSENCE Festivals Beauty Carnival virtuelle scene.

For Gen-Zers som ble forelsket i Vanessa Williams gjennom rollen som Wilhemina Slater i serien Stygg Betty , Beauty Carnival på 2020 ESSENCE Festival of Culture tilbød en leksjon i hvordan hennes dager som ikon startet i god tid før showet, og hvordan hennes innflytelse spenner over mye bredere enn den ydmyke skjønnheten noen gang deler.

På fredagskveldens virtuelle scene fikk Williams selskap av Laverne Cox og rollebesetningen og skaperne av Dårlig hår , inkludert regissør Justin Simien, Lena Waithe og Elle Lorraine, sammen med ESSENCEs underholdningsregissør Cori Murray for å diskutere filmen. Før samtalen var over tok Cox et øyeblikk på å anerkjenne Williams som en inspirasjon og en legende. Det ble raskt (og med rette) en kjærlighetsfest for skuespillerinnen og sangerinnen, og sporene hun brant i løpet av sin lange karriere innen underholdning.



Laster inn spilleren ...

Kan jeg bare ta et øyeblikk fordi hver gang fru Vanessa Williams har sagt noe, har jeg fått gåsehud, begynte Cox. Legendariskheten som er Vanessa Williams — kan vi bare ta et øyeblikk og erkjenne. Vi må gjøre det offentlig. Du er så alt, og du gjør det fortsatt, og du er så fantastisk. Du har vært en enorm inspirasjon bokstavelig talt hele livet. Takk skal du ha.

Williams var allerede smigret og ydmyk. Men etter at Cox åpnet døren, fortsatte kjærligheten bare å strømme inn.

Når du er et ikon som også er villig til å se tilbake og bidra til å heve oss opp for å sikre at vi gjør det rette, setter vi stor pris på deg, la Waithe til.

Hvor sjenerøs du var - jobbet med deg, jeg var så nervøs, sa Lorraine om tiden hun hadde på scenen med det tidligere Miss America. Men du var så varm tilstedeværelse å være sammen med og en så flott lærer på måter at du ikke engang skjønte at du var et eksempel for meg.

Lorraine fortalte også en historie om hvordan Williams, som deler sin kjærlighet til tennis, inviterte henne til sitt første U.S. Open og var som en fe-gudmor og ga henne en bedre opplevelse enn hun kunne forestille seg.

Vanessa Williams og Elle Lorraine med Pierce Brosnan på US Open 2018
(Foto av Julian Finney / Getty Images)

Simien spøkte at mens hun er klar over at hun er Vanessa Williams, forhindrer det henne ikke fra å bare være en del av teamet, gjøre det alle andre gjør - inkludert å komme på gulvet midt i noe vev og varmt lim uten pretensjon.

Men Williams, som den beskjedne stjernen hun er, var rask til å gi ære til et annet ikon, Diahann Carroll, som hun krediterer for å skape en vei for dem alle og for å integrere den kreative talentforeningen for flere tiår siden.

Laster inn spilleren ...

Jeg husker jeg gjorde en film, og Diahann Carroll spilte moren min, og vi tok omtrent dagene Julia og 60-tallet, forklarte Williams. Og [Diahann] sa: ‘Jeg måtte insistere på en svart frisør fordi det ikke var en person med svart hår i fagforeningen.’ Og hun integrerte fagforeningen på egenhånd fordi hun insisterte på noen som visste hvordan hun skulle gjøre håret. Så det er de små trinnene du må ta for å markere deg for å gjøre endringer. Og nå har vi mange svarte frisører i unionen, men det tok henne å si at jeg nekter, jeg insisterer, og hun fikk sin måte.