Hva du skal se: Dance Theatre of Harlem Streams Its Historic 'Creole Giselle' 6. juni

I 1984 tok Dance Theatre of Harlem medstifter Arthur Mitchell en av ballettens eldste overlevende balletter, Giselle, og ga den en unik amerikansk vri: Han flyttet ballettens setting fra middelalderens Europa til et afro-kreolsk samfunn på Louisiana i 1840-årene. Den resulterende produksjonen, kreolsk Giselle, featur

I 1984 tok Dance Theatre of Harlem medstifter Arthur Mitchell en av ballettens eldste gjenlevende balletter, Giselle , og ga den en unik amerikansk vri: Han flyttet ballettens setting fra middelalderens Europa til et afro-kreolsk samfunn i Louisiana på 1840-tallet. Den resulterende produksjonen, Kreolsk Giselle , inneholdt en Blackcast og ble hyllet av kritikere som en banebrytende prestasjon. Mens balletten ikke har blitt fremført på ganske lang tid, ble den filmet for fjernsyn i 1987, med nåværende DTH kunstnerisk leder Virginia Johnson i hovedrollen.

Denne helgen får vi sjansen til å være vitne til dette viktige arbeidet. På lørdag, 6. juni kl 20 EDT, selskapet vil strømme Kreolsk Giselle på sin Facebook-side og YouTube-kanal som en del av sin DTH on Demand Virtual Ballet Series . Og gjennom hele uken er DTH vert for forhåndsvisningshendelser på sine sosiale medieplattformer med originale rollebesetningsmedlemmer og nåværende selskapskunstnere.






Mitchell fikk ideen om å flytte ballettens plassering etter en firmatur til New Orleans. 'En av vertene våre inviterte oss til en studie og viste oss denne fantastiske samlingen av historie,' husker Johnson. 'Louisiana var en fransk koloni, og behandlet slaveri annerledes. Det var frie svarte som var velstående og hadde plantasjer og som selv hadde slaver. De blandet seg med resten av samfunnet. '

'For Arthur var det et virkelig' aha-øyeblikk, 'fortsetter Johnson. 'Det kan være sannhet i en DTH Giselle som ikke kunne reproduseres noe annet sted. '

world of dance sesong 2 episode 15
Mitchell hadde til oppgaveBallets Russes luminary Frederic Franklin med å iscenesette balletten, som fortsatt er tro mot koreografien og plottet til originalen av Jean Coralli og Jules Perrot. 'Det eneste som er annerledes er innstillingen,' sier Johnson. Produksjonens frodige sett og kostymer, designet av Carl Michel, skildrer hvitkalkede verandaer av Giselles sørlige gårdslandsby i lov I, og den tåkete, sumpete Louisiana bayouen i akt II.

Ballettens kreolske karakterer gjenspeiler hierarkiet til Louisianas gratis svarte mennesker på den tiden, hvor klassen var basert på hvor mange generasjoner ens familie ble fjernet fra slaveri. Giselle er felthånd, mens Albert (alias Albrecht) er sønn av en velstående aristokrat. Historien om og bidragene til Louisiana gratis afro-kreolsk befolkning blir ofte oversett. 'Jeg tror fortsatt ikke amerikanerne er klar over hvor mangfoldig svart historie er,' sier Johnson. 'De tror det er den eneste slavehistorien.'

Lorraine Graves, iført en lilla dansekjole og krone med blomster, står på venstre ben i tendu derri  u00e9rre med håndleddene krysset foran seg. Bak henne står en linje med tilsvarende kledd wilis i tendu, mens Lowell Smith kneler foran Graves.

Lorraine Graves og Lowell Smith i Kreolsk Giselle

Courtesy Dance Theatre of Harlem Archives


Tidspunktet for lørdagens streaming-begivenhet føles spesielt gripende, ettersom protestene fortsetter landsdekkende over George Floyds og andre fargede menneskers død i hendene på politiets brutalitet. Johnson ser en uhyggelig parallell mellom nå og 1968, da Mitchell grunnla DTH kort tid etter attentatet. av Martin Luther King, Jr., for å bevise at svarte dansere kunne utmerke seg ved klassisk ballett. 'Folk kan føle at det ikke har vært noen fremgang, og vi er på nøyaktig samme sted,' sier Johnson. 'Det er vi ikke. Men det er institusjonelle inkonsekvenser som har vært en del av amerikansk kultur fra begynnelsen som ikke har blitt løst, og disse tingene må løses. '

For Mitchell, som døde i 2018, montering av full lengde Kreolsk Giselle var en av hans store prestasjoner. 'Han så kraften i dette arbeidet som en dobling av hans innsats for å få folk til å forstå at ballett tilhører alle,' sier Johnson. 'Det var den mest konkrete måten han kunne uttrykke det på.'

I påvente av lørdagskvelden, tilbyr DTH en rekke forhåndsvisningshendelser - og ha det gøy også. Ta en titt på den fullstendige timeplanen nedenfor, og se dagens artister fra DTH utføre en karanteneversjon av Giselle variasjon fra Act 1 (produsert av firmaartisten Stephanie Rae Williams).


  • Torsdag 4. juni kl 20: Giselle Jeopardy - Bedriftsmedlem Lindsey Donnell er vert for dette morsomme, interaktive Jeopardy-spillet på Zoom. Registrer her å leke.
  • Fredag ​​5. juni klokka 15: Hva er trinnet? - Selskapskunstner Stephanie Rae Williams lærer ut Giselles Act I-variasjon live på DTHs Instagram-side.
  • Fredag ​​5. juni kl 20: Becoming Giselle - Still inn på DTHs YouTube-kanal og Facebook-side for å høre mer om hva som går ut på å bygge en karakter og danse en hovedrolle. Intervjuer inkluderer tidligere Giselles Virginia Johnson og Kellye Saunders, så vel som nåværende medlemmer av selskapet.
Saml deretter virtualwatch-festen din, og still inn på DTH-er YouTube-kanal og Facebook-side20.00 EDT 6. juni for full lengde Kreolsk Giselle .